Cerca de 13 pessoas morreram na localidade de Senhora do Monte (na Ilha da Madeira, Portugal) depois que uma árvore de grandes dimensões caiu sobre o público que assistia a uma cerimônia religiosa ao ar livre, segundo informou o Governo local. Além disso, outras 52 pessoas ficaram feridas. As vítimas participavam de um dos principais eventos religiosos dedicados às festas dos patronos da ilha.
O acidente ocorreu no Largo da Fonte durante uma romaria para uma igreja nas colinas da cidade, da qual é possível ter uma vista da capital da ilha. No momento em que a árvore caiu, dezenas de pessoas estavam comprando e acendendo velas junto a uma fonte diante de uma imagem da virgem do Monte, durante os atos comemorativos da Assunção da Virgem Maria.

Essa fonte é cercada por várias árvores centenárias e atrai todos os anos muitos habitantes da Ilha da Madeira durante a festa do Monte.

A pequena peregrinação é uma das festividades mais importantes da Madeira e conta com a participação de todas as autoridades regionais. Com efeito, estava prevista até mesmo a presença do presidente do Governo local, Miguel Albuquerque.

Não há confirmação oficial, até o momento, do número de vítimas. A Defesa Civil da ilha prevê a realização de uma entrevista coletiva para apresentar o balanço definitivo das vítimas. A maioria dos feridos sofreram “fraturas e ferimentos na cabeça”, segundo fontes do hospital Nélio Mendonça.

Por Patrícia Cassemiro

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